Atención médica

Consejos para elegir un médico o un centro de atención.

Elija a sus médicos y su servicio de salud

La elección de los profesionales de la salud para usted y su familia depende de varios factoresConsidere los siguientes puntos cuando esté por tomar la decisión de consultar con un médico:

Servicios que el seguro cubre

  • Sepa qué médicos participan en su plan de seguro de salud.
  • Si usted planea una cirugía, averigüe si todos los servicios de los especialistas (radiólogos, anestesistas, etc.) también están cubiertos por su seguro. De esa manera evitará sorpresas en su factura.

Acreditaciones del médico o del proveedor de servicios de salud

Es importante saber que todos los médicos deben tener licencia en el estado en el que ofrecen sus servicios. Los médicos están regulados en dos niveles diferentes:

  • Licencias médicasLos estados de Estados Unidos otorgan las licencias a los médicos de acuerdo con las leyes específicas de cada estado. Para saber si un médico tiene licencia para ofrecer servicios en su estado, consulte en el sitio oficial de su estado o el sitio del departamento de salud estatal. Encuentre información de contacto a través del directorio de agencias del Gobierno
  • Certificación médica. Solo los médicos que desean especializarse deben cumplir con los requisitos adicionales para obtener una certificación. Para averiguar si su médico tiene una certificación médica en una especialidadconsulte:
    • el índice (en inglés) de la Junta Estadounidense de Especialidades Médicas (ABMS, sigla en inglés). Para usar esta herramienta, ingrese el apellido y nombre del médico ("Last name" y "Name"). En la siguiente pantalla deberá crear una cuenta (o entrar con una que ya tenga). Para hacerlo, complete los dos primeros casilleros con su e-mail. Luego ingrese una clave de 8-20 caracteres (debe incluir una letra en mayúscula, otra en minúscula, un número y un carácter especial). Acepte los términos y condiciones y copie los caracteres que aparecen al final en el último casillero. La siguiente pantalla le mostrará las certificaciones del médico.
    • el índice (en inglés) de la Asociación Médica Estadounidense (AMA, sigla en inglés). Para usar esta herramienta, ingrese el apellido y nombre del médico ("Last name" y "Name"), el estado ("State") o código postal ("zip code"). La siguiente pantalla le mostrará las certificaciones del médico.

Trayectoria profesional del médico o del proveedor de servicios de salud

  • Investigue cuántas veces el médico realizó el procedimiento que usted necesita o trató casos similares. Es posible que usted encuentre este tipo de información en Internet. Por ejemplo, el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, siglas en inglés) tiene información sobre los índices de éxito de las clínicas que realizan procedimientos de fertilización (en inglés). Algunos estados también ofrecen información sobre los porcentajes de éxito de las operaciones de by-pass.
  • Averigüe con la junta médica de su estado (en inglés) si existen quejas o acciones disciplinarias en contra de su proveedor de salud.

Ubicación y disponibilidad

  • Considere si el consultorio médico se encuentra en una zona de fácil acceso de acuerdo con sus necesidades.
  • Consulte si el consultorio está abierto durante los horarios que usted tiene disponibles para sus citas.
  • Averigüe si el médico tiene privilegios para trabajar en el hospital que usted ha elegido.

Relación con el proveedor de salud

  • Asegúrese de tener una buena comunicación con los profesionales que lo atienden.
  • Su médico debe escuchar sus preocupaciones, explicarle el diagnóstico, los beneficios y desventajas de los nuevos tratamientos y los medicamentos recetados.
  • De ser necesario, solicite los servicios de un intérprete para que lo ayude a mejorar la comunicación con su médico. Conozca cómo aprovechar los servicios de un intérprete.

Directorios de los centros y servicios de salud

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Atención a largo plazo

La atención a largo plazo incluye los servicios médicos o la atención personal, como bañar, vestir o asistir a la persona que tiene una enfermedad o una discapacidad. Si usted busca atención a largo plazo para usted o un familiar, consulte los siguientes recursos:

Seguro de atención a largo plazo

Al contratar este tipo de seguro, usted puede recibir los servicios de cuidado a largo plazo en su hogar, un hospicio, un centro de cuidado diurno para adultos, una casa de reposo o un establecimiento residencial con servicios de asistencia.

La mayoría de los planes de seguros médicos y de Medicare limitan o excluyen los planes de atención médica a largo plazo. Usted debe considerar estos costos al planificar su jubilación.

¿Quién debería contratar el seguro de atención médica a largo plazo?

Las personas con una enfermedad crónica o que necesitan ayuda por un periodo de tiempo prolongado.

Se recomienda contratar el seguro antes de que se presente un problema de salud, debido a que podría afectar la posibilidad de adquirir la póliza. Tenga en cuenta también que el costo de la prima (o pagos mensuales) aumenta con la edad. Cuanto mayor sea la persona que contrata el seguro, mayor será la prima.

¿Qué considerar al contratar este tipo de seguro?

Estas son algunas cuestiones para tener en cuenta al considerar una póliza de seguro de atención médica a largo plazo:

  • Elegibilidad. Algunas compañías de seguros requieren que el asegurado sea incapaz de realizar actividades de la vida diaria.
  • Cobertura. Algunas pólizas cubren la atención médica en hogares de ancianos y convalecientes, otras en instalaciones de asistencia que prestan menos cuidados. Si el asegurado desea permanecer en su hogar, la cobertura podría incluir los cuidados brindados por enfermeras y terapeutas, la preparación de los alimentos y la limpieza del hogar.
  • Beneficios. La mayoría de los planes están creados para proporcionar un beneficio específico en dólares al día. El beneficio correspondiente a la atención domiciliaria suele ser alrededor de la mitad del beneficio correspondiente a la atención en un hogar de ancianos y convalecientes. Sin embargo, algunas pólizas pagan la misma cantidad para los dos tipos de atención. Otros planes pagan solamente por los gastos reales.
  • Tiempo de la cobertura. Es posible obtener una póliza con beneficios de por vida, pero puede ser muy costosa. Otras opciones son de uno a seis años.
  • Ajustes de los beneficios por inflación. Si usted adquiere una póliza antes de los 60 años, corre el riesgo de que un beneficio diario fijo no sea suficiente en el momento en que lo necesite.
  • Periodo de espera. Suele haber un período de espera de 20 a 100 días antes de que la póliza empiece a pagar beneficios después de que alguien sea elegible para recibirlos.

Los reguladores de seguros pueden ayudarle con información sobre las pólizas de seguros médicos a largo plazo y la cobertura. La información de contacto de los reguladores de seguros en su estado se puede encontrar en nuestro directorio de estados (en algunos casos, la información puede estar en inglés).

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