Atención médica

Consejos para elegir un médico o un centro de atención.

Atención a largo plazo

La atención a largo plazo incluye los servicios médicos o la atención personal, como bañar, vestir o asistir a la persona que tiene una enfermedad o una discapacidad. Si usted busca atención a largo plazo para usted o un familiar, consulte los siguientes recursos:

Seguro de atención a largo plazo

Al contratar este tipo de seguro, usted puede recibir los servicios de cuidado a largo plazo en su hogar, un hospicio, un centro de cuidado diurno para adultos, una casa de reposo o un establecimiento residencial con servicios de asistencia.

La mayoría de los planes de seguros médicos y de Medicare limitan o excluyen los planes de atención médica a largo plazo. Usted debe considerar estos costos al planificar su jubilación.

¿Quién debería contratar el seguro de atención médica a largo plazo?

Las personas con una enfermedad crónica o que necesitan ayuda por un periodo de tiempo prolongado.

Se recomienda contratar el seguro antes de que se presente un problema de salud, debido a que podría afectar la posibilidad de adquirir la póliza. Tenga en cuenta también que el costo de la prima (o pagos mensuales) aumenta con la edad. Cuanto mayor sea la persona que contrata el seguro, mayor será la prima.

¿Qué considerar al contratar este tipo de seguro?

Estas son algunas cuestiones para tener en cuenta al considerar una póliza de seguro de atención médica a largo plazo:

  • Elegibilidad. Algunas compañías de seguros requieren que el asegurado sea incapaz de realizar actividades de la vida diaria.
  • Cobertura. Algunas pólizas cubren la atención médica en hogares de ancianos y convalecientes, otras en instalaciones de asistencia que prestan menos cuidados. Si el asegurado desea permanecer en su hogar, la cobertura podría incluir los cuidados brindados por enfermeras y terapeutas, la preparación de los alimentos y la limpieza del hogar.
  • Beneficios. La mayoría de los planes están creados para proporcionar un beneficio específico en dólares al día. El beneficio correspondiente a la atención domiciliaria suele ser alrededor de la mitad del beneficio correspondiente a la atención en un hogar de ancianos y convalecientes. Sin embargo, algunas pólizas pagan la misma cantidad para los dos tipos de atención. Otros planes pagan solamente por los gastos reales.
  • Tiempo de la cobertura. Es posible obtener una póliza con beneficios de por vida, pero puede ser muy costosa. Otras opciones son de uno a seis años.
  • Ajustes de los beneficios por inflación. Si usted adquiere una póliza antes de los 60 años, corre el riesgo de que un beneficio diario fijo no sea suficiente en el momento en que lo necesite.
  • Periodo de espera. Suele haber un período de espera de 20 a 100 días antes de que la póliza empiece a pagar beneficios después de que alguien sea elegible para recibirlos.

Los reguladores de seguros pueden ayudarle con información sobre las pólizas de seguros médicos a largo plazo y la cobertura. La información de contacto de los reguladores de seguros en su estado se puede encontrar en nuestro directorio de estados (en algunos casos, la información puede estar en inglés).

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Elija a sus médicos y su servicio de salud

La elección de los profesionales de la salud para usted y su familia depende de varios factores como la cobertura de su seguro, ubicación, disponibilidad o el tipo de tratamiento que busque. Considere lo siguiente cuando esté por tomar la decisión de consultar a un médico:

​Servicios que el seguro cubre

  • Sepa qué médicos participan en su plan de seguro de salud.
  • Si usted planea una cirugía, averigüe si todos servicios de los especialistas (radiólogos, anestesistas, etc.) también están cubiertos por su seguro. De esa manera evitará sorpresas en su factura.

Acreditaciones del médico o del proveedor de servicios de salud

  • Consulte en el sitio oficial de su estado o el sitio del departamento de salud de su estado si el médico que usted desea consultar tiene licencia para ofrecer sus servicios en su estado.
  • Averigüe si su médico tiene una certificación médica de su especialidad. Esta información la puede encontrar en el índice (en inglés) de la Junta Estadounidense de Especialidades Médicas (ABMS, sigla en inglés) o el índice (en inglés) de la Asociación Médica Estadounidense (AMA, sigla en inglés). Es importante saber que todos los médicos deben tener licencia en el estado en el que ofrecen sus servicios, pero no todos están certificados por una de las asociaciones.

Trayectoria profesional del médico o del proveedor de servicios de salud

  • Investigue cuántas veces el médico realizó el procedimiento que usted necesita o trató casos similares. Es posible que usted encuentre este tipo de información en varios sitios del Internet. Por ejemplo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, siglas en inglés) informan sobre los índices de éxito de las clínicas que ofrecen procedimientos de fertilización (en inglés). Algunos estados también ofrecen información sobre los porcentajes de éxito de las operaciones de by-pass.
  • Averigüe con la junta médica de su estado (en inglés) si existen quejas o acciones disciplinarias en contra de su proveedor de salud.

Ubicación y disponibilidad

  • Considere si el consultorio médico se encuentra en una zona de fácil acceso de acuerdo con sus necesidades.
  • Consulte si el consultorio está abierto durante los horarios que usted tiene disponibles para sus citas.
  • Averigüe si el médico tiene privilegios para trabajar en el hospital que usted ha elegido.

Relación con el proveedor de salud

  • Asegúrese de tener una buena comunicación con los profesionales que lo atienden.
  • Su médico debe escuchar sus preocupaciones, explicarle el diagnóstico, los beneficios y desventajas de los nuevos tratamientos y los medicamentos recetados.  
  • De ser necesario, solicite los servicios de un intérprete para que lo ayude a mejorar la comunicación con su médico. Conozca cómo aprovechar los servicios de un intérprete

Directorios de los centros y servicios de salud

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