Comprar y mantener su auto

Recomendaciones para adquirir, financiar y mantener su vehículo.

Cómo comprar un auto nuevo

Después de una vivienda, un automóvil nuevo es la compra más cara para muchos consumidores. Las siguientes recomendaciones lo pueden ayudar con la negociación, financiación, y elección de un vehículo seguro, entre otras cosas. 

Financiamiento

La mayoría de los compradores necesita algún tipo de financiamiento para comprar un vehículo nuevo. Muchos utilizan los préstamos que ofrecen los concesionarios o distintas instituciones financieras. En este tipo de préstamos el comprador se compromete a pagar la cantidad financiada más el cargo por financiamiento acordado. 

Antes de tomar una decisión de financiación, tome en cuenta lo siguiente: 

  • Decida de antemano cuánto puede permitirse gastar.
  • Obtenga una copia de su informe de crédito y corrija cualquier error antes de solicitar un préstamo.
  • Consulte guías de compra para identificar rangos de precios y las mejores ofertas disponibles.
  • Conozca las opciones de financiamiento y aprenda a hacer un plan de pagos mensuales para pagar el préstamo de su auto.
  • Pida un préstamo pre-aprobado (PDF) en su banco o cooperativa de crédito.

Si ha tenido una mala experiencia puede ponerse en contacto con la oficina de protección del consumidor de su estado para denunciar prácticas ilegales.

Seguros

Si usted ha sacado un préstamo, además de su cuota mensual debe presupuestar un seguro para su vehículo, ya que este seguro es obligario.  Los requisitos varían de estado a estado. Consulte con la agencia que regula el seguro en su estado para saber cuáles son sus obligaciones.

Los costos del seguro pueden variar bastante, conviene que compare los precios. Otras formas de reducir el costo del seguro son las siguientes:

  • Aumentar los deducibles en las coberturas completas y de colisión. Si tiene un vehículo antiguo puede ser preferible eliminar estas coberturas totalmente.
  • Aprovechar los descuentos. Algunas compañías ofrecen descuentos a los conductores que recorren menos de cierta cantidad de millas al año, a los estudiantes que tienen buenas calificaciones, a las personas que han tomado un curso de conducir y a las que tienen más de 25 ó 50 años. 
  • También podrá obtener descuentos si asegura más de un vehículo, si asegura su vehículo y su vivienda con la misma compañía, si no ha cometido infracciones ni ha tenido accidentes de tránsito en tres años y si tiene instalados dispositivos antirrobo o de seguridad como bolsas de aire.

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Consejos para comprar un auto usado

Si usted va a comprar un auto usado, tome en cuenta las siguientes recomendaciones que lo ayudarán con la toma de decisiones, las opciones de financiamiento y los temas relacionados con la garantía.

Utilice este listado de preguntas para asegurarse que ha seguido los pasos recomendados. También puede ponerse en contacto con la oficina de protección del consumidor de su estado o localidad para obtener más información o para denunciar las prácticas ilegales.

Arrendamiento con derecho a compra o “leasing”

Cuando usted arrienda un vehículo con derecho a compra, paga por usar un auto por un plazo determinado.

Antes de decidirse por esta modalidad determine si arrendar es la mejor opción para usted. La Ley de Arrendamiento del Consumidor obliga a las compañías a informarle sobre los pagos mensuales y otros gastos. Considere diferentes concesionarios y compare las ofertas de arrendamiento para encontrar la más favorable. Calcule el costo total para la duración completa del arriendo, incluyendo el pago inicial. Un arriendo con un pago inicial más alto y pagos mensuales bajos puede ser una mejor opción para usted. Además, siga las siguientes recomendaciones:

  • Pregunte qué se considera desgaste excesivo del vehículo. Cosas que para usted son parte del desgaste natural del auto, podrían ser consideradas como daños significativos por los que tendría que pagar al término del contrato.
  • Averigüe cuántas millas puede recorrer al año. La mayoría de los contratos de arrendamiento permiten de 12,000 a 15,000 millas al año. Cada milla adicional podría costarle entre 10 y 25 centavos.
  • Consulte la garantía del fabricante. Asegúrese de que cubra el término completo del contrato y la cantidad de millas que es probable que usted recorra.
  • Pregunte qué sucede si usted devuelve el vehículo antes de finalizar su contrato, ya que podrían surgir costos adicionales.
  • Obtenga por escrito todas las condiciones del contrato y asegúrese de que incluya todos los artículos que vienen con el auto.  Así evitará que más tarde le cobren por objetos “faltantes”.

Para más información consulte esta muestra del formulario de arrendamiento que la Reserva Federal pone a su disposición. 

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Protéjase de las estafas relacionadas con el préstamo de su auto

Aprenda cómo protegerse de las estafas si tiene probelmas para pagar el préstamo o refinanciamiento de su auto.

0:02 Es posible que usted dependa de su carro, para ir adonde necesita ir:
0:06 a su trabajo, a la escuela, o a hacer diligencias.
0:10 Aunque tener un carro puede ser conveniente,
0:12 también puede ser una gran responsabilidad financiera.
0:16 Quizás cogió un préstamo para comprar su carro.
0:19 Hasta que usted termine de pagar el préstamo, no es el dueño legal del carro.
0:26 Y si deja de pagar,
0:29 se lo pueden embargar.
0:32 Qué pasará si tiene que afrontar gastos inesperados?
0:36 ¿O si pierde su trabajo?
0:38 De repente, se puede encontrar en problemas para pagar la próxima cuota de su carro.
0:42 ¿Qué debería hacer?
0:45 Siga haciendo sus pagos mensuales.
0:47 Si deja de pagar, el prestador tiene derecho de recuperar su carro.
0:52 Comuníquese directamente con su prestador, y explíquele su situación financiera.
0:57 Hable con su prestador para ver cuáles son sus opciones.
1:00 Ambos tienen interés de encontrar una manera de resolver el problema.
1:04 Su prestador quiere que le pague el préstamo,
1:08 y usted quiere conservar su carro.
1:11 Desconfíe de las compañías que le digan que pueden bajar la cantidad de sus pagos mensuales,
1:15 o detener el proceso de embargo si usted les paga un cargo adelantado.
1:20 Si en lugar de pagarle a su prestador, usted le paga a alguna de estas compañías,
1:24 podría perder su carro.
1:27 Conclusión:
1:28 Trate directamente con su prestador,
1:31 y evite las compañías que le digan que pueden detener el proceso de embargo,
1:35 o que le prometan bajar el monto de sus cuotas mensuales.
1:38 Especialmente, si quieren que usted les pague un cargo por adelantado.
1:42 Manténgase en el camino correcto.
1:45 Aprenda a protegerse contra las estafas de modificación de préstamo de carro.
1:50 ftc.gov/carros
1:54 Repito: ftc.gov/carros

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Recomendaciones para mantener su auto

Defectos de fábrica y garantías secretas

A veces un fabricante comete un error en el diseño o la fabricación de un auto. Si existe un defecto de seguridad, el fabricante debe arreglarlo sin que represente un costo para usted, inclusive si su garantía ha vencido. Estas reparaciones gratuitas también se las conoce como “garantías secretas”. Para preguntar por la seguridad de un vehículo, usted puede llamar a la línea gratuita del Departamento de Transporte al 1-800-424-9393, presione el número 2 para ser atendido en español.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (en inglés) mantiene una base de datos con boletines de servicio presentados por los fabricantes. Un boletín de servicio notifica el problema al concesionario y le indica cómo resolverlo. 

El Centro para la Seguridad Vehicular recopila información y quejas (en inglés) sobre defectos de seguridad, vehículos que han sido retirados del mercado, boletines de servicio y leyes estatales de protección al consumidor.

Cómo elegir un taller para su auto

Cuando necesite escoger un taller para hacer el mantenimiento de su auto, seleccione un taller de reparación confiable, ya sea recomendado por alguien de su confianza o a través de organizaciones de consumidores. Nunca firme una orden de reparación en blanco. Si no es posible determinar el problema cuando usted está presente, insista en que lo contacten para pedirle su autorización cuando encuentren el problema. Si una reparación está cubierta por la garantía, obtenga por escrito una lista de todas las reparaciones realizadas bajo la garantía. Guarde copias de todos los documentos.

Además puede verificar el historial del taller en la oficina de protección al consumidor de su estado. Consulte las leyes especiales que regulan las reparaciones de vehículos en su estado. Para más información lea el manual básico sobre reparaciones de autos. 

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