Consejos generales para comprar

Lea estas recomendaciones antes de hacer una compra y conozca sus derechos.

Recomendaciones antes comprar

Antes de comprar un producto o contratar un servicio siga las siguientes recomendaciones:

  • Decida cuánto dinero puede gastar, busque información sobre el vendedor y el producto o servicio que desea comprar o contratar.
  • Obtenga cotizaciones de precios de distintos vendedores o provedores.
  • Asegúrese de que el provedor tenga todas las licencias apropiadas. Los contratistas de servicios de mejoras o remodelación del hogar y muchos otros proveedores de servicios deben estar registrados en una agencia local o estatal de concesión de licencias.
  • Obtenga una copia por escrito de las garantías de los productos o servicios que desea y compare sus características.
  • Lea todas las cláusulas de cualquier contrato o documento legal que tenga que firmar o  aceptar en Internet (haciendo clic en “Acepto”). Asegúrese de que no haya espacios en blanco o que los términos estén incompletos.
  • Insista en que todos los beneficios adicionales que le prometen verbalmente sean puestos por escrito.
  • Considere pagar con tarjeta de crédito. Si tiene algún problema, usted podrá disputar el cargo hecho a su tarjeta de crédito.

Usted tiene derecho a presentar una queja si el producto adquirido o el servicio contratado no lo satisface. Consulte con su oficina estatal de protección al consumidor.

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Consejos para comprar por Internet

Comprar por Internet tiene muchas ventajas en cuanto a la variedad de productos y precios que se pueden comparar sin salir de casa. Es importante ser cuidadoso y estar informado antes de realizar compras electrónicamente.

Los siguientes consejos le ayudarán a tomar buenas decisiones.

  • Seleccione páginas de Internet que sean conocidas y recomendadas por otros consumidores.
  • Compare las ofertas, los costos de envío y otros servicios que están incluidos en las compras que usted realiza.
  • Busque códigos promocionales o cupones: le pueden ofrecer una rebaja en los costos de envío o en el precio de los productos.
  • Obtenga una descripción completa del producto que compra, la garantía, la política de devolución y los procedimientos para presentar una queja, así como cuánto tardará el envío postal y los costos.
  • Revise los comentarios de otros consumidores y de expertos independientes.
  • Use una tarjeta de crédito para hacer sus compras por Internet. Las leyes federales lo protegen en caso de que necesite presentar una disputa por cobros que no le corresponde pagar. Si usted usa tarjetas de débito, cheques, dinero en efectivo u otro tipo de pago similar, la devolución de su dinero será más complicada.
  • Use un navegador que sea seguro. Use los sitios en Internet cuyas direcciones comienzan con “https”. También busque un ícono con la forma de un candado que está desplegado generalmente en la esquina inferior derecha de la pantalla. Ese símbolo refleja que la página cumple con estándares de seguridad.
  • No use redes WiFi públicas para hacer sus compras por Internet porque no ofrecen las protecciones de seguridad necesarias. Su información personal podría ser robada.

Haga un plan antes de hacer sus compras por Internet. La Comisión Federal de Comercio le ofrece más información sobre este tipo de transacciones.

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Devoluciones e intercambios de productos

A veces es posible que usted necesite devolver o intercambiar un artículo que compró. Los vendedores minoristas pueden crear sus propias políticas de devolución, siempre y cuando se publiquen en un lugar que los clientes puedan encontrar fácilmente. La mayoría de las reglas de los minoristas requieren que usted devuelva el artículo dentro de un número determinado de días, con el comprobante de pago y el empaquetado original. El periodo de devolución puede ser más largo para los artículos comprados cerca de la temporada navideña. En los siguientes casos no se permite la devolución de algunos artículos:

  • Los artículos que están especialmente hechos o personalizados para usted.

  • Libros digitales y música.

  • Artículos que usted ha dañado o manipulado.

  • Elementos que se han utilizado o cuyos paquetes han sido abiertos.

  • Tarjetas de regalo.

Los reembolsos se dan generalmente en la misma forma de pago que usted utilizó para comprar el artículo, mientras que otros vendedores pueden ofrecer solamente un crédito a su favor en la tienda. Si no tiene un recibo, el vendedor podría darle como alternativa un crédito para comprar  otro artículo en la tienda. En ciertos casos algunos minoristas podrían cobrarle una tarifa extra si devuelve artículos electrónicos o electrodomésticos. Además, si usted compró un artículo a través de Internet, revise el sitio web de la tienda para averiguar si los costos de devolución por correo deberán ser pagados por usted, o si el vendedor proveerá una forma de prepago sin costo. Si su compra en Internet la realizó de un vendedor que también tiene tiendas tradicionales, averigüe si puede devolver el artículo en alguna sede cercana.

Los intercambios pueden estar limitados a un artículo similar si el original no está disponible. Para compras hechas en Internet, es posible que tenga que llamar al número telefónico del servicio al cliente para iniciar el intercambio.

Para que su retorno o intercambio se realice sin problemas:

  • Lea las reglas de devolución del vendedor y la política de reembolso antes de realizar su compra.

  • Presente su comprobante de pago original o el que algunas tiendas generan en caso de regalos, o bien el recibo que acompaña el envío del artículo por correo.

  • Averigüe si hay una tarifa relacionada con la devolución de artículos.

  • Compruebe el número de días que tiene de plazo para devolver o cambiar el artículo. Si tiene que devolverlo por correo, tome en cuenta los días que se tardará en llegar a destino .

  • Averigüe si debe usar un método de envío certificado o que permita el rastreo del paquete, o bien si el vendedor requiere que usted compre un seguro de daños o pérdidas. Estas medidas son a veces exigidas en el caso de artículos electrónicos grandes, artículos de arte u otras compras costosas.

  • En muchos casos, el artículo que está devolviendo  debe estar aún sellado en su paquete original o no debe haber sido usado.

  • Envíe todas las piezas necesarias, accesorios e instrucciones que se incluyeron con el artículo. Algunos vendedores no pueden darle un reembolso si estos artículos están ausentes.

Póngase en contacto con la oficina de consumo de su estado para averiguar si ofrece más protecciones para las devoluciones e intercambios. Además, el emisor de su tarjeta de crédito puede ampliar la ventana de tiempo que usted tiene disponible para devolver un artículo que compró con esa tarjeta. Consulte con la empresa titular de su tarjeta de crédito si esto es parte de sus beneficios.

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Cómo comprar desde el hogar

Hoy en día usted cuenta con la comodidad de comprar desde su casa, sin embargo las entregas tardías, el envío de artículos equivocados o dañados y los cargos ocultos son algunas de las quejas más frecuentes de las personas que compran desde el hogar. Para evitar problemas considere lo siguiente:

  • Desconfíe de las direcciones con apartados postales y verifique que los vendedores localizados en otros países sean legítimos. Una vez hecha la compra podría ser difícil encontrar al vendedor para resolver el problema.
  • Infórmese sobre el precio total. Asegúrese de que incluya los gastos de envío, seguro e impuestos, y que se hayan aplicado los cupones y descuentos que correspondan.
  • Preste atención a palabras tales como “renovado”, “reacondicionado”, “de liquidación” o “descontinuado”.
  • Tenga en cuenta que el código de seguridad en su tarjeta de crédito le ofrece mayor protección al hacer compras por internet.
  • Mantenga un registro de su compra. Anote el precio, la fecha de compra y la forma de pago (cheque, giro postal, tarjeta de débito o crédito).
  • Lleve el control de su pedido. Si este llega tarde, usted tiene derecho a anular su orden y exigir un reembolso. Si usted pagó con tarjeta de crédito, su cuenta debe recibir el reembolso para el próximo ciclo de facturación.

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Recomendaciones para el uso de tarjetas de regalo o "gift cards"

Las tarjetas de regalo o “gift cards” le permiten comprar artículos en una gran variedad de tiendas  o pagar en sus restaurantes favoritos.

Al comprar una "gift card" o usarla para comprar algún producto, tenga en cuenta lo siguiente:

  • Compre tarjetas de regalo de tiendas y restaurantes en los que usted confía.

  • Asegúrese de guardar los recibos. Estos prueban que el dinero se ha cargado en la tarjeta.

  • Usted sólo puede utilizar tarjetas de regalo de marca en la tienda o tiendas asociadas. Sin embargo, las tarjetas de regalo que tienen logotipos de empresas de tarjetas de crédito pueden ser usadas en cualquier lugar.

  • Recuerde que es posible que existan pagos adicionales por comprar, reemplazar o simplemente por no usar una tarjeta de regalo durante un periodo largo de tiempo.

  • Lea con cuidado la fecha de expiración de la tarjeta de regalo. El dinero cargado a una tarjeta de regalo no puede expirar por lo menos en cinco años a partir de la fecha en que se compró la tarjeta, o desde la última fecha en que se agregaron más fondos.

  • Revise las reglas en casos de robo o pérdida de una tarjeta de regalo. ¿Sabe si le cobrarán una tarifa para reemplazarla? En la mayoría de los casos las tarjetas de marca de una tienda no pueden ser reemplazadas.

Quejas sobre tarjetas de regalo

Si usted tiene un problema con una "gift card" llame al departamento de servicios al consumidor cuya información de contacto debe estar incluida en el reverso de la tarjeta.

Si su reclamo no es resuelto, puede presentar una queja ante las autoridades correspondientes:

También existen fraudes que se realizan con algunas tarjetas de regalo. Infórmese en esta página.

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Contratos de servicio y garantías extendidas

Los contratos de servicio o garantías extendidas alargan la garantía del buen funcionamiento de un producto o su arreglo o reemplazo en caso de que falle.  Por un costo adicional, los vendedores ofrecen estos contratos de servicio en el momento de la compra. 

Antes de firmar uno de estos contratos averigüe cómo se manejan las quejas y si existen algunas situaciones en las que se le puede negar la cobertura. Por ejemplo, es posible que usted no cuente con protección contra el uso y desgaste normal del producto. Además, algunos fabricantes no cumplen con el contrato si usted no sigue sus recomendaciones con respecto a los mantenimientos de rutina.

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Conozca sus derechos después de comprar

Después de hacer una compra hasta los compradores más cuidadosos pueden tener problemas no anticipados.

Guarde todos los documentos que reciba al realizar la compra, así como todos los contratos, comprobantes de venta, cheques cancelados, manuales del propietario y documentos de garantía. Lea y siga las instrucciones con respecto al producto o al servicio, la forma en que usted utilice o cuide el producto puede afectar su derecho a disfrutar de la garantía.

Si usted tiene un problema con un producto que compró y la resolución por parte del vendedor no lo satisface, puede presentar una queja ante su oficina local de protección al consumidor

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Última actualización: Mayo 25, 2017

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