Leyes federales y estatales: lo que necesita saber

Descripción general de la creación de una ley federal en Estados Unidos.

Infográfico: cómo se crea una ley federal

Conozca cuál es el proceso para crear una ley federal en Estados Unidos.

Vea una versión más grande de la infografía.

¿Cómo se crea una ley federal?

1. Toda ley empieza con una idea 

La idea puede ser de cualquier persona, ¡incluso suya! Comparta la idea con sus funcionarios electos. Si hay interés en hacer de esta idea una ley, entonces escribirán una propuesta de ley.

2. La propuesta de ley se presenta

Cuando el Congreso entra en sesión el patrocinador principal de la propuesta de ley la presenta poniéndola dentro de una caja de madera llamada the hopper.

3. La propuesta de ley se lleva a comité

Un grupo pequeño se reúne para hablar de lo que le gusta y no le gusta de la propuesta, sugerir cambios y votar para aceptar o rechazar estos cambios antes de enviarla a la sede del Congreso para debate o a un subcomité para mayor investigación.

4. El Congreso debate y vota

Miembros de la Casa de Representantes y del Senado debaten la propuesta de ley y proponen cambios antes de votar.

5. Acción presidencial

Si la mayoría del Congreso vota a favor de la propuesta de ley, la envía al Presidente para su aprobación. El Presidente puede:

  • Aprobar y pasar la ley
  • El Presidente firma y aprueba la propuesta de ley.
  • La propuesta se convierte en ley.

El Presidente también puede:

  • Vetar (prohibir)
  • El Presidente no firma la propuesta de ley y la devuelve al Congreso. El Congreso puede rechazar el veto si cuenta con ⅔ del voto en la Casa de Representantes y el Senado.
  • Vetar indirectamente
  • El Presidente no firma o devuelve al Congreso la propuesta de ley con sus objeciones en el plazo de 10 días.

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Leyes y regulaciones: proceso de reglamentación

Las regulaciones federales son creadas a través del proceso de reglamentación. De acuerdo a la ley, las agencias del Gobierno deben consultar con el público cuando crean, modifican o eliminan reglas incluidas en el Código Federal de Regulaciones (en inglés). Este Código es una publicación que lista el texto oficial y completo de las regulaciones federales de las agencias del Gobierno.

Cuando una agencia del Gobierno decide que una regulación debe ser agregada, modificada o eliminada generalmente publica una propuesta de normativa en el Registro Federal, a través de la cual pide comentarios al público.

Después de considerar los comentarios del público y hacer los cambios necesarios a una regulación, la agencia del Gobierno publica la versión final de la normativa en el Registro Federal. En esta versión se debe indicar la fecha en que la normativa será efectiva.

Cuando se expide una regulación final, ésta debe describir y responder a los comentarios del público.

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Leyes y regulaciones estatales

Las leyes estatales generalmente rigen a las personas que viven en el estado al que estas leyes pertenecen.

Los legisladores estatales crean y aprueban las propuestas de leyes y es el gobernador quien las firma y convierte en leyes. Las cortes estatales pueden revisar estas leyes y eliminarlas si consideran que no están de acuerdo con la constitución del estado.

La Biblioteca del Congreso cuenta con una guía por estado (en inglés) para encontrar leyes y regulaciones estatales.

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¿Dónde se encuentran las leyes y regulaciones?

El Código de Estados Unidos (en inglés) contiene leyes generales y permanentes. Sin embargo, este Código no incluye regulaciones expedidas por la rama ejecutiva, decisiones de las cortes federales, tratados internacionales o leyes de gobiernos estatales o locales.

Las nuevas leyes reciben un número legal público y son incluidas en la siguiente edición de la publicación cronológica de las Leyes del Congreso de Estados Unidos (en inglés).

Las regulaciones son expedidas por agencias del Gobierno y comités directivos o comisiones, los cuales explican la forma en que cada agencia implementará la ley.

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Órdenes ejecutivas y otros documentos emitidos por el Presidente

El Presidente puede emitir varios tipos de documentos con el propósito de dirigir las operaciones de los funcionarios y agencias del Gobierno. Estos documentos también informan al público sobre los asuntos que son importantes para él o ella.

Estos documentos, llamados en general “Presidential actions” en inglés,  pueden incluir:

  • Órdenes ejecutivas
  • Memorandos presidenciales
  • Proclamaciones

Órdenes ejecutivas

Una orden ejecutiva (en inglés) tiene el peso de una ley federal. Los presidentes pueden expedir órdenes ejecutivas para crear comités u organizaciones como los Cuerpos de Paz. Generalmente, los presidentes usan las órdenes para dirigir y administrar la forma en que opera el Gobierno federal.

El Congreso puede revocar una orden ejecutiva mediante la aprobación de una ley que se oponga a la orden. Sin embargo, el Presidente puede vetar ese proyecto (en inglés). El Congreso tendría que anular ese veto para aprobar la ley. Además, la Corte Suprema (en inglés) puede declarar inconstitucional una orden ejecutiva.

Memorandos presidenciales

Los memorandos presidenciales (en inglés) son similares a las órdenes ejecutivas. El Presidente puede usar los memorandos para dirigir las operaciones del Gobierno federal. Sin embargo, las órdenes ejecutivas deben ser numeradas y publicadas en el Registro Federal (en inglés), el diario oficial del Gobierno de Estados Unidos. Los memorandos presidenciales no tienen ese requisito.

Proclamaciones presidenciales

Las proclamaciones presidenciales (en inglés) son declaraciones puestas por escrito sobre asuntos de política importantes para el Presidente. Estos documentos están dirigidos directamente al público. Las proclamaciones son principalmente simbólicas y no tienen peso legal por sí solas.

Encuentre los documentos presidenciales

En los Archivos Nacionales y Administración de Documentos (NARA, sigla en inglés) se guardan las órdenes ejecutivas de ex presidentes desde 1937 (en inglés)

Encuentre información adicional sobre órdenes ejecutivas (en inglés) de NARA.

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