Derecho a votar

Requisitos para votar, dónde y cuándo votar y sus derechos al votar.

¿Quién puede votar?

Uno de los privilegios más importantes de la democracia de Estados Unidos es el derecho de los ciudadanos a votar en los procesos electorales (elecciones federales, estatales y locales) para elegir a los funcionarios del Gobierno.

Si usted no es un ciudadano estadounidense, registrarse para votar o votar en las elecciones federales es considerado un crimen.  

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, sigla en inglés) puede negar la naturalización o deportar a las personas que no son ciudadanos, incluyendo los residentes permanentes (personas que tienen una tarjeta verde), que votan o se registran para votar en las elecciones federales.

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Requisitos para votar

Para votar en las elecciones federales de Estados Unidos, los votantes deben cumplir con ciertos requisitos. Sin importar el estado donde viva, usted es elegible para votar si:

  • Es ciudadano de Estados Unidos
  • Cumple con los requisitos de residencia de su estado
  • Es mayor de 18 años. Algunos estados permiten registrarse para votar y/o participar en las elecciones a las personas de 17 años, si cumplen los 18 años antes de la elección general

Cada estado tiene sus propios requisitos para registrarse y votar (en inglés). Conozca otros requisitos estatales (en inglés), seleccionando el estado en el que usted vive y encuentre la fecha límite de registro en su estado (en inglés).

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Ayuda para votar

Ayuda en otros idiomas

Los funcionarios electorales de su estado o localidad pueden proporcionar ayuda a aquellas personas con capacidades limitadas para leer, hablar, escribir o entender inglés. La ayuda en otros idiomas, que exige la ley, puede incluir la traducción de materiales electorales, ayuda de trabajadores electorales bilingües en los centros de votación e información en Internet en otros idiomas. Para saber si su localidad ofrece ayuda en español, contacte a la oficina electoral de su estado. 

Ayuda para votantes con discapacidades

Los centros de votación están equipados con lugares de estacionamiento reservados para personas con discapacidades, entradas y rampas de fácil acceso, así como rutas que señalan el camino a los lugares de votación. Si tiene preguntas acerca de la accesibilidad de su lugar de votación, póngase en contacto con la oficina electoral de su estado.

Ayuda con el equipo de votación

Quienes votan por primera vez, los votantes con discapacidades y los votantes que van a lugares de votación que usan un nuevo método de votación pueden pedir ayuda para usar el equipo. Según la ley federal, los votantes que necesiten ayuda para votar por motivos de ceguera, discapacidad o incapacidad para leer y escribir pueden ir con una persona, como un amigo o pariente, que los ayude a votar. La ley federal prohíbe a los votantes recibir asistencia electoral de su empleador o agente sindical.

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Discriminación al votar: cómo presentar una queja

Si usted cree que sus derechos como votante no han sido respetados puede reportarlo a las autoridades.

Algunos ejemplos de discriminación al votar son:

  • No permitir que un ciudadano vote por su raza, país de origen o religión
  • Exigir que un votante pase un examen de lectura o explique alguna parte de la Constitución de Estados Unidos para poder votar
  • Exigir a alguien que se quiere registrar para votar que traiga a un votante registrado que pueda dar fe de su "buena conducta"

Si usted necesita más información o quiere presentar una queja, puede comunicarse con la Oficina de Asuntos Electorales de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia llamando al 1-800-253-3931. Si necesita un traductor, dígale a la operadora que habla español y espere en la línea hasta que le transfieran la llamada.

También puede enviar un e-mail a voting.section@usdoj.gov o escribir a:

U.S. Department of Justice
Civil Rights Division
950 Pennsylvania Avenue NW, Room #7254
Voting Section, 1800G
Washington DC 20530

Usted también puede denunciar cualquier violación a sus derechos como votante ante el fiscal general de su estado.

Además, como en cualquier otro caso legal, es aconsejable que se asesore con un abogado.

Nota: todos los ciudadanos estadounidenses que han cumplido los 18 años tienen derecho a votar. Sin embargo, algunos estados y territorios no permiten votar a quienes han sido declarados culpables de delitos graves aunque ya hayan cumplido su condena. Estas reglas varían en cada estado. Para mayor información comuníquese con la oficina electoral de su estado (en inglés).

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Reporte el fraude electoral

El fraude electoral incluye cualquier tipo de irregularidad que existe en conexión directa al proceso de inscripción para votar o a peticiones de un candidato o peticiones relacionadas a sus actividades.

Si usted sospecha de este tipo de fraude, puede reportarlo a su oficina estatal o local (en inglés). En la mayoría de estados este tema es cubierto por la Secretaría del Estado. Sin embargo, en algunos estados, la oficina encargada de atender este tipo de reportes es la Junta Electoral del estado.

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Leyes que protegen el derecho a votar

A lo largo de los años han sido aprobadas varias leyes federales para proteger el derecho a votar de los ciudadanos estadounidenses:

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