Medio ambiente y energía

Consejos para ahorrar energía, cuidar el medio ambiente y disfrutar del aire libre.

Visite los parques del Servicio de Parques Nacionales en 2016

El Servicio de Parques Nacionales cumple sus primeros 100 años en 2016. Para celebrar, durante 16 días de 2016 los visitantes podrán ingresar sin pagar a cualquiera de los parques nacionales del país.

Las fechas para aprovechar el acceso gratuito son:

Para más información, visite la página web del Servicio de Parques Nacionales (en inglés).

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Manejo de desechos y reciclaje

No es necesario desechar las cosas después de su primer uso o comprar más de lo necesario. Puede dejar de comprar muchos artículos, o bien reutilizarlos en casa o reciclarlos. Considere estos consejos para proteger el medioambiente y ahorrarle dinero.

Reduzca la compra y consumo de productos que causan más basura de lo necesario

  • Compre artículos no desechables, como por ejemplo vasos de vidrio en vez de plástico o cartón.
  • Al hacer las compras de la casa, seleccione paquetes de alimentos que no usen mucho empaque. Por ejemplo, es mejor comprar una caja grande de cereal en vez de un surtido de porciones individuales. 

Reutilice artículos en su casa

  • Use servilletas de tela para no comprar las de papel repetidamente.
  • Convierta recipientes vacíos de jugo en recipientes de agua.
  • Guarde las sobras de comida en frascos que ya no use, tales como frascos de vidrio de mermelada.
  • Aproveche las cajas vacías para almacenar ropa fuera de temporada, libros, etc.
  • Done lo que le sobra como ropa que ya no usa a organizaciones benéficas.
  • Use las bolsas del mercado como bolsas de basura.

Recicle los siguientes artículos según los programas y leyes de reciclaje de su ciudad, en vez de botarlos 

  • Papeles: periódicos, correspondencia y de la impresora de su computadora.
  • Envases de plástico: botellas de agua, recipientes de jugo, envases de mantequilla.
  • Envases de vidrio: botellas y frascos de comida.
  • Aluminio: todo tipo de latas.
  • Cartón: cajas o material para empacar.
  • Aparatos electrónicos: televisores, celulares, computadoras y otros.

Encuentre más información, incluso preguntas comunes sobre el reciclaje y comuníquese con la Agencia de Protección Ambiental de su estado (en inglés) si tiene más dudas.

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Programa Energy Star

Algunos hábitos ayudan a cuidar el medio ambiente sin tener que transformar su vivienda o invertir mucho dinero. De hecho, algunos cambios podrían resultar en ahorros de cientos de dólares al año.

Por ejemplo, una familia que gasta un promedio anual de $2,200 en la energía que consume en casa puede ahorrar hasta el 30 por ciento de la electricidad utilizando electrodomésticos con el símbolo del programa ENERGY STAR:

  • Si usted reemplaza las cinco bombillas estándares más utilizadas en el hogar por bombillas con el símbolo ENERGY STAR, puede ahorrar aproximadamente $65 al año en su consumo de electricidad. 
     
  • Reemplazar aparatos viejos de aire acondicionado y calefacción por aparatos que tienen el sello ENERGY STAR. 

El sitio web de ENERGY STAR ofrece más consejos para ahorrar energía en varias áreas de la casa.

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El Índice de Calidad del Aire y su salud

Revise el Índice de Calidad del Aire (AQI, sigla en inglés) de su localidad, la próxima vez que planee pasar tiempo al aire libre. Si la calidad del aire no es saludable, reduzca el tiempo que está afuera o cambie sus planes. 

Estar expuesto al aire contaminado puede causar problemas de salud, especialmente en niños, adultos de edad avanzada y personas con enfermedades del corazón o de los pulmones.

Incluso, si usted es una persona saludable, el aire contaminado puede causarle tos, irritación en la garganta y dificultad para respirar. Con el paso del tiempo, la exposición repetida puede provocar asma y otras enfermedades respiratorias.

¿Qué mide este índice?

El AQI, que se actualiza diariamente, mide los cinco contaminantes del aire más importantes:

  • Ozono en la superficie
  • Contaminación por partículas (materia en partículas)
  • Monóxido de carbono
  • Dióxido de azufre
  • Dióxido de nitrógeno

¿Qué significan los colores y los números del índice AQI?

Existen seis niveles de calidad del aire, cada uno distinguido por un color y un rango de valores. Esto es lo que cada nivel significa:

  • Verde - Bueno (AQI 0-50): la calidad del aire es satisfactoria.
  • Amarillo - Moderado (AQI 51-100): la calidad del aire es aceptable, pero puede causar problemas de salud moderados a las personas muy sensibles.
  • Naranja - No es saludable para grupos sensibles (AQI 101-150): no es probable que el público en general se vea afectado, pero los adultos de avanzada edad, los niños y las personas con enfermedades cardíacas y pulmonares pueden sentir efectos adversos para su salud.
  • Rojo - Perjudicial (AQI 151-200): toda la población puede sentir efectos adversos para su salud.
  • Morado - Muy perjudicial (AQI 201-300): este índice daría lugar a una alerta de salud, lo que implica que toda la población podría sufrir efectos graves en su salud.
  • Marrón - Peligroso (AQI superior a 300): este índice daría lugar a una advertencia sanitaria. Es probable que la salud de toda la población esté afectada.

Si desea ver el índice en su localidad ingrese su código postal en el casillero “zip code” o su estado en el casillero “state” en el sitio web AirNow (en inglés).

Para más información relacionada con la calidad del aire, consulte la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, sigla en inglés).

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Preservación de parques nacionales

El Servicio de Parques Nacionales está a cargo de más de 400 parques nacionales para cuidar y preservar la riqueza natural del país. El buscador del Servicio de Parques Nacionales (en inglés) le permite encontrar parques por nombre, ubicación, actividad o tema. Los parques se encuentran en diferentes puntos del país, por ejemplo:

  • Glacier National Park está ubicado en la parte noroeste del estado de Montana y cuenta con 700 millas de senderos para explorar.
  • Sequoia National Park, localizado en la parte central de California, es conocido como la Tierra de Gigantes y ofrece espacios naturales para realizar actividades durante todo el año.
  • Acadia National Park se encuentra en el estado de Maine y está rodeado de montañas, zonas boscosas y lagos.
  • Great Smoky Mountains, ubicado en la frontera de Carolina, ofrece vistas panorámicas, cascadas y muchas áreas para acampar.
  • Arches National Park está localizado en Utah y es famoso por sus más de 2,000 arcos naturales de arenisca y por sus formaciones rocosas de millones de años.
  • Badlands National Park es un parque en Dakota del Sur de unos 250,000 acres que cuenta con depósitos geológicos ricos en fósiles.

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Vehículos y combustibles alternativos

Vehículos alternativos

Los vehículos alternativos incluyen: híbridos, diesels y vehículos de combustible alternativo.

Combustibles alternativos

Los combustibles alternativos provienen de fuentes renovables. A menudo, producen menos contaminación que la gasolina o el diesel. Vea una lista de los combustibles alternativos.

Localizador de combustibles alternativos y avanzados

Visite el localizador de las estaciones de combustible alternativo (en inglés) para:

  • Encontrar las estaciones de abastecimiento de combustible alternativo cercanas.
  • Planificar una ruta que incluya estaciones de combustible alternativo.

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Energía renovable y no renovable

Recursos energéticos renovables

Los recursos energéticos renovables son constantemente reemplazados y, por eso, inagotables. Las principales fuentes de energía renovable incluyen:

  • La energía solar transforma la luz del sol en energía eléctrica o térmica.
  • La energía eólica utiliza una turbina para transformar el viento en formas útiles de energía.
  • La energía de biomasa utiliza las plantas y sus derivados para generar energía y combustible. La madera es el recurso más utilizado.
  • La energía geotérmica utiliza la tecnología para transformar en energía el calor de los depósitos de vapor, los depósitos geotérmicos y del suelo poco profundo de la superficie de la Tierra.
  • La energía de hidrógeno combina el hidrógeno, un combustible limpio, con el oxígeno en una celda de combustible que produce calor y electricidad, obteniendo como único subproducto vapor de agua.
  • La energía oceánica utiliza la energía almacenada en los océanos de la Tierra para generar electricidad a través de un proceso llamado conversión de energía térmica oceánica (OTEC, sigla en inglés). 
  • La hidroenergía o energía hidroeléctrica aprovecha la energía de las corrientes de agua y la convierte en electricidad.

Estas fuentes primarias de energía se convierten en electricidad, una fuente secundaria de energía. La electricidad circula por las redes eléctricas y otras infraestructuras de transmisión desde las plantas productoras a los consumidores.

Aunque las fuentes de energía renovables representan un porcentaje bajo del total de consumo de energía y electricidad de Estados Unidos, el desarrollo de tecnologías de energía renovables fortalece la seguridad energética de la nación, mejora la calidad del medio ambiente y contribuye a una economía energética fuerte.

Para saber más sobre los recursos energéticos renovables (en inglés).

Recursos energéticos no renovables

Los recursos de energía no renovables son limitados y no pueden remplazarse o reponerse a la misma velocidad en la que se consumen. Hay dos tipos de fuentes de energía primaria no renovables:

Recursos energéticos fósiles

Los recursos energéticos fósiles (gas natural, carbón y petróleo crudo) se formaron cuando los restos de animales y plantas prehistóricos quedaron enterrados bajo las capas terrestres. Vea información sobre el uso de los combustibles fósiles (gas natural, carbónpetróleo crudo (en inglés) para generar electricidad y su impacto ambiental.

Energía nuclear

La energía nuclear o atómica produce energía por medio de un proceso de fisión, en el cual los neutrones dividen los átomos de uranio. Esta energía se usa para producir vapor que alimenta los generadores de electricidad en la planta de energía nuclear.

La energía nuclear representa aproximadamente el 20 por ciento de la producción de electricidad de Estados Unidos.

Vea información sobre el uso de la energía nuclear para generar electricidad y su impacto ambiental (en inglés).

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