Medio ambiente y energía

Consejos para ahorrar energía, cuidar el medio ambiente y disfrutar del aire libre.

Programa Energy Star

Algunos hábitos ayudan a cuidar el medio ambiente sin tener que transformar su viviendainvertir mucho dinero. De hecho, algunos cambios podrían resultar en ahorros de cientos de dólares al año.

Por ejemplo, una familia que gasta un promedio anual de $2,200 en la energía que consume en casa puede ahorrar hasta el 30 por ciento de la electrcidad utilizando electrodomésticos con el símbolo del programa ENERGY STAR:

  • Si usted reemplaza las cinco bombillas estándares más utilizadas en el hogar por bombillas con el símbolo ENERGY STAR, puede ahorrar aproximadamente $65 al año en su consumo de electricidad
     
  • Reemplazar aparatos viejos de aire acondicionado y calefacción por aparatos que tienen el sello ENERGY STAR. 

El sitio web de ENERGY STAR ofrece más consejos para ahorrar energía en varias áreas de la casa.

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Desechar medicamentos de manera segura

Los medicamentos pueden ser dañinos para usted, su familia y el medio ambiente si no se desechan de manera apropiada.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, sigla en inglés) y la Oficina de la Política Nacional para el Control de Drogas de la Casa Blanca (en inglés) desarrollaron la siguiente guía para la eliminación adecuada de medicamentos recetados:

  • Siga las instrucciones que aparecen en la etiqueta del medicamento que va a desechar. Muchas veces encontrará las instrucciones en la información para el paciente.
  • Si tiene dudas, consulte con su farmacéutico sobre las formas de desechar las medicinas.
  • Consulte la guía de la FDA para desechar medicamentos sin usar
  • Permanezca atento a los anuncios de programas comunitarios que indican dónde dejar sus medicamentos sin usar durante los Días Nacionales de Recuperación de Medicamentos. 
  • Contacte a uno de los agentes autorizados para la recolección de medicamentos (farmacias, hospitales o clinicas, productores y distribuidores) para coordinar su entrega. 

Estas medidas protegen su salud, entorno y medio ambiente.

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El Índice de Calidad del Aire y su salud

Revise el Índice de Calidad del Aire (AQI, sigla en inglés) de su localidad, la próxima vez que planee pasar tiempo al aire libre. Si la calidad del aire no es saludable, reduzca el tiempo que está afuera o cambie sus planes. 

Estar expuesto al aire contaminado puede causar problemas de salud, especialmente en niños, adultos de edad avanzada y personas con enfermedades del corazón o de los pulmones.

Incluso, si usted es una persona saludable, el aire contaminado puede causarle tos, irritación en la garganta y dificultad para respirar. Con el paso del tiempo, la exposición repetida puede provocar asma y otras enfermedades respiratorias.

¿Qué mide este índice?

El AQI, que se actualiza diariamente, mide los cinco contaminantes del aire más importantes:

  • Ozono en la superficie
  • Contaminación por partículas (materia en partículas)
  • Monóxido de carbono
  • Dióxido de azufre
  • Dióxido de nitrógeno

¿Qué significan los colores y los números del índice AQI?

Existen seis niveles de calidad del aire, cada uno distinguido por un color y un rango de valores. Esto es lo que cada nivel significa:

  • Verde - Bueno (AQI 0-50): la calidad del aire es satisfactoria.
  • Amarillo - Moderado (AQI 51-100): la calidad del aire es aceptable, pero puede causar problemas de salud moderados a las personas muy sensibles.
  • Naranja - No es saludable para grupos sensibles (AQI 101-150): no es probable que el público en general se vea afectado, pero los adultos de avanzada edad, los niños y las personas con enfermedades cardíacas y pulmonares pueden sentir efectos adversos para su salud.
  • Rojo - Perjudicial (AQI 151-200): toda la población puede sentir efectos adversos para su salud.
  • Morado - Muy perjudicial (AQI 201-300): este índice daría lugar a una alerta de salud, lo que implica que toda la población podría sufrir efectos graves en su salud.
  • Marrón - Peligroso (AQI superior a 300): este índice daría lugar a una advertencia sanitaria. Es probable que la salud de toda la población esté afectada.

Si desea ver el índice en su localidad ingrese su código postal en el casillero “zip code” o su estado en el casillero “state” en el sitio web AirNow (en inglés).

Para más información relacionada con la calidad del aire, consulte la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, sigla en inglés).

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El precio de la gasolina

Seguramente alguna vez se ha preguntado por qué el precio de la gasolina cambia mes a mes o por qué el precio en su ciudad es diferente al del resto del país. Varios factores afectan el precio que usted paga en el surtidor (en inglés) y conocerlos le ayudará a planificar y a ahorrar dinero.

Precios del petróleo crudo

El factor más importante es el precio del petróleo crudo. El petróleo crudo es el principal componente de la gasolina que usted carga en su auto. En todo el mundo, la gente depende del petróleo crudo para cubrir sus necesidades de transporte, pero existe un suministro limitado de este recurso. Cuando la demanda aumenta o se produce una baja en la cantidad de petróleo disponible (debido a desastres naturales o inestabilidad política en las aéreas en las que se extrae petróleo), entonces, el precio del combustible para su automóvil puede aumentar también.

Refinerías y transporte

Después de perforar la superficie en búsqueda de petróleo crudo, las compañías lo refinan, es decir, lo exponen a varios procesos químicos hasta convertirlo en combustible para su coche. El petróleo crudo refinado se transporta a cada región del país (en inglés) a través de tuberías y camiones cisterna. Los costos de refinación y transporte pasan a los consumidores como usted.

Muchas refinerías de petróleo están en el sur de Estados Unidos, cerca del Golfo de México. Cuanto más lejos esté la estación de gasolina de una refinería, mayor será el costo de transporte y por lo tanto aumentará el precio de la gasolina.

Estacionalidad

En los últimos meses de la primavera y durante el verano el precio de la gasolina suele aumentar. Esto se debe a que la demanda es mayor en esos meses y porque las refinerías hacen el mantenimiento de sus plantas. Las regulaciones ambientales exigen que durante el verano se utilicen componentes para evitar que la gasolina se evapore con las altas temperaturas. Estos componentes son más caros y el costo adicional puede aumentar el precio de la gasolina en algunos estados.

Impuestos

Los impuestos también afectan el costo de la gasolina. El precio por galón incluye impuestos del gobierno federal, estatal, condado y municipal. Puede haber diferencias en los precios de la gasolina debido a los impuestos estatales y locales.

Factores locales

También hay diferencias en los precios debido a factores locales. En las zonas donde existen pocas gasolineras, los precios tienden a ser más caros que en las zonas con muchas gasolineras. Los operadores de las gasolineras son responsables de pagar los alquileres, honorarios de franquicia, sueldos del personal y otros gastos comerciales. La variación entre estos costos puede causar diferencias en los precios de la gasolina, incluso si una gasolinera está cerca de otras.

Usted puede pagar precios más bajos en las gasolineras que patrocinan programas de lealtad o promociones de descuento de centavos sobre el precio del galón, a menudo asociadas con cadenas de supermercados locales. En otras estaciones, el precio puede ser más bajo si realiza el pago en efectivo en lugar de tarjeta de débito o crédito. Encuentre los precios más bajos en su área, usando el mapa de Fueleconomy.gov (en inglés).

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Manejo de desechos y reciclaje

No es necesario desechar las cosas después de su primer uso o comprar más de lo que es necesario. Puede dejar de comprar muchos artículos, o bien reutilizarlos en casa o reciclarlos. Considere estos consejos para proteger el medioambiente y ahorrarle a usted dinero.

Reduzca la compra y consumo de productos que causan más basura de lo necesario

  • Compre artículos no desechables, como por ejemplo vasos de vidrio en vez de plástico o cartón.
  • Al hacer las compras de la casa, seleccione paquetes de alimentos que no usen mucho empaque. Por ejemplo, es mejor comprar una caja grande de cereal en vez de un surtido de porciones individuales

Reutilice artículos en su casa

  • Use servilletas de tela para no comprar las de papel repetidamente.
  • Convierta recipientes vacíos de jugo en recipientes de agua.
  • Guarde las sobras de comida en frascos que ya no use, tales como frascos de vidrio de mermelada.
  • Aproveche las cajas vacías para almacenar ropa fuera de temporada, libros, etc.
  • Done lo que le sobra, como ropa que ya no usa, a organizaciones benéficas.
  • Use las bolsas del mercado como bolsas de basura.

Recicle los siguientes artículos según los programas y leyes de reciclaje de su ciudad, en vez de botarlos a la basura

  • Papeles: periódicos, correspondencia y de la impresora de su computadora.
  • Envases de plástico: botellas de agua, recipientes de jugo, envases de mantequilla.
  • Envases de vidrio: botellas y frascos de comida.
  • Aluminio: todo tipo de latas.
  • Cartón: cajas o material para empacar.
  • Aparatos electrónicos: televisores, celulares, computadoras y otros.

Encuentre más información, incluso preguntas comunes sobre el reciclaje y comuníquese con la Agencia de Protección Ambiental de su estado (en inglés) si tiene más preguntas.

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Preservación de parques nacionales

El Servicio de Parques Nacionales está a cargo de más de 400 parques nacionales para cuidar y preservar la riqueza natural del país. El buscador del Servicio de Parques Nacionales (en inglés) le permite encontrar parques por nombre, ubicación, actividad o tema. Los parques se encuentran en diferentes puntos del país, por ejemplo:

  • Glacier National Park está ubicado en la parte noroeste del estado de Montana y cuenta con 700 millas de senderos para explorar.
  • Sequoia National Park, localizado en la parte central de California, es conocido como la Tierra de Gigantes y ofrece espacios naturales para realizar actividades durante todo el año.
  • Acadia National Park se encuentra en el estado de Maine y está rodeado de montañas, zonas boscosas y lagos.
  • Great Smoky Mountains, ubicado en la frontera de Carolina, ofrece vistas panorámicas, cascadas y muchas áreas para acampar.
  • Arches National Park está localizado en Utah y es famoso por sus más de 2,000 arcos naturales de arenisca y por sus formaciones rocosas de millones de años.
  • Badlands National Park es un parque en Dakota del Sur de unos 250,000 acres que cuenta con depósitos geológicos ricos en fósiles.

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Vehículos y combustibles alternativos

Vehículos alternativos

Los vehículos alternativos incluyen: híbridos, diesels y vehículos de combustible alternativo.

Combustibles alternativos

Los combustibles alternativos provienen de fuentes renovables. A menudo, producen menos contaminación que la gasolina o el diesel. Vea una lista de los combustibles alternativos.

Localizador de combustibles alternativos y avanzados

Visite el localizador de las estaciones de combustible alternativo (en inglés) para:

  • Encontrar las estaciones de abastecimiento de combustible alternativo cercanas.
  • Planificar una ruta que incluya estaciones de combustible alternativo.

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