Presupuesto del Gobierno federal de Estados Unidos

Esta página explica cómo funciona el proceso presupuestario de Estados Unidos.

Infográfico: el proceso presupuestario del Gobierno federal

Infográfico sobre el proceso presupuestario del Gobierno federal de EE. UU.

Infográfico sobre el proceso presupuestario del Gobierno federal

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  • El proceso presupuestario del Gobierno federal

    Cada año, el Congreso prepara un presupuesto federal para el próximo año fiscal. El año fiscal del Gobierno va desde el 1 de octubre de un año hasta el 30 de septiembre del siguiente. El presupuesto incluye un plan detallado de los gastos.

    El Congreso tiene la responsabilidad constitucional de crear el presupuesto, imponer impuestos, pedir dinero prestado y aprobar el gasto.

    ¿Cómo obtiene dinero el Gobierno? ¿A dónde va?

    La mayor parte del dinero del Gobierno proviene de:

    • La recaudación de impuestos (o ingresos) de personas y empresas.
    • El financiamiento con préstamos mediante la venta de títulos del Tesoro (bonos de ahorro, pagarés y letras del Tesoro).

    El Gobierno gasta dinero en:

    • El Seguro Social, Medicare y otros gastos obligatorios requeridos por ley.
    • Intereses de la deuda (el total de todas las deudas anteriores que el Gobierno debe).
    • El gasto discrecional, la cantidad que el Congreso fija anualmente para todos los otros programas y agencias federales.

    Pasos de la creación del presupuesto

    Paso 1: Los departamentos y agencias presentan propuestas.

    Aproximadamente 18 meses antes de la entrada en vigencia. Las agencias comienzan a trabajar en sus propuestas, que luego van a la Casa Blanca para crear el pedido de presupuesto del Presidente.

    Paso 2: El Presidente presenta su plan

    Normalmente el primer lunes de febrero, el Presidente da al Congreso su propuesta de presupuesto para el próximo año fiscal.Departamentos y agencias.

    Paso 3: La Cámara de Representantes y el Senado crean resoluciones presupuestarias

    Cada Cámara del Congreso analiza las propuesta de presupuesto del Presidente y los niveles de gasto de la resolución presupuestaria. Un comité en conferencia formado por miembros de la Cámara de Representantes y el Senado se reúne y resuelve las diferencias entre los dos planes para crear una versión final sobre el que ambas cámaras votan.

    Paso 4: Los Comités de Asignaciones distribuyen los fondos

    Los Comités de Asignaciones de la Cámara y el Senado dividen la parte del gasto voluntario de la resolución presupuestaria entre 12 subcomités. Cada subcomité supervisa un grupo de agencias como Interior y Medio Ambiente o Transporte y Vivienda. Los subcomités elaboran proyectos de asignación que establecen cómo se asignan los fondos para cada organismo.

    Paso 5: Las Cámaras votan los proyectos de ley de asignaciones

    El pleno de la Cámara y el Senado vota sus proyectos de ley. Ambas versiones de cada proyecto de ley van a un comité de conferencias para fusionar las dos. Ambas cámaras votan la misma versión de cada proyecto de ley. Si es aprobado, va al Presidente.

    Paso 6: El Presidente firma los proyectos de ley

    Si cualquier proyecto de ley de asignaciones no está firmado para el 30 de septiembre, el Gobierno no tendrá presupuesto para el nuevo año fiscal.

    Sin presupuesto, muchos servicios del Gobierno se detienen

    Sin presupuesto, el Congreso debe aprobar una resolución continua para financiar al Gobierno temporalmente. De lo contrario, el Gobierno se cerrará y muchas de sus funciones se detendrán.

    Si el Congreso no puede llegar a un acuerdo sobre los 12 proyectos de ley de asignación de fondos, puede aprobar un proyecto de ley ómnibus que incluye múltiples áreas de financiación. Si el Presidente lo firma, el presupuesto se convierte en ley y entra en vigor.

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Presupuesto del Gobierno federal de Estados Unidos

El Congreso es responsable de crear el presupuesto anual del Gobierno federal.

El proceso presupuestario

El Congreso debe crear y aprobar numerosos proyectos de financiamiento cada año fiscal para que el Gobierno federal funcione . Este infográfico explica el proceso.

Cómo el Gobierno federal crea y administra su presupuesto

El Congreso elabora cada año un presupuesto federal para el año fiscal próximo. El año fiscal del Gobierno federal comienza el 1 de octubre y se extiende durante un año calendario hasta el 30 de septiembre del año siguiente.

El proceso comienza en el Poder Ejecutivo el año anterior a que el presupuesto entre en vigencia:

  • Las agencias federales diseñan proyectos presupuestarios y los presentan ante la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca (OMB, sigla en inglés).
  • La OMB utiliza los proyectos de las agencias a medida que desarrolla la propuesta de presupuesto del Presidente.

El Presidente envía su propuesta de presupuesto al Congreso a principios del  año siguiente después de haber recibido las propuestas de las agencias a través de OMB. Entonces el Congreso, que  se encarga de determinar el gasto y adquirir deuda por decreto de la Constitución (en inglés),  comienza su trabajo.

Áreas de financiamiento anual

El presupuesto anual cubre tres áreas de gastos (en inglés):

  • Gasto voluntario: Es el financiamiento de las agencias federales, que el Congreso establece anualmente. El gasto discrecional suele representar alrededor de un tercio del presupuesto.
  • Interés sobre la deuda: Normalmente es menos del 10 por ciento del presupuesto
  • Gasto obligatorio: Es el financiamiento para el Seguro Social, Medicare, beneficios de veteranos y otros gastos requeridos por ley. Normalmente es más de la mitad del presupuesto.

La complejidad del rol que tiene el Congreso en el proceso presupuestario

Autorización

Para que las agencias y sus programas tengan presupuesto, los comités de autorización del Congreso deben aprobar y el Presidente debe firmar los proyectos de autorización que dan a las agencias la autoridad legal para financiar y operar sus programas. Normalmente, una agencia o un programa no puede recibir fondos asignados anualmente sin autorización.

La autorización no está ligada al mismo calendario que el proceso de asignaciones presupuestarias; los programas pueden ser autorizados en cualquier momento del año sobre una base anual, plurianual o permanente.

Resoluciones presupuestarias

La primera tarea del Congreso en el proceso anual es aprobar una resolución presupuestaria que establezca un marco y defina los límites de gastos generales. Las dos cámaras del Congreso (el Senado y la Cámara de Representantes) elaboran su propia resolución presupuestaria. Los dos planes se fusionan y cada cámara vota la misma resolución.

Asignaciones de proyectos

El Comité de Asignaciones de cada cámara divide la cantidad asignada para la financiación de las agencias federales entre 12 subcomités. Cada subcomité se encarga de financiar diferentes funciones del Gobierno, tales como el gasto en defensa, energía y agua, interior y medio ambiente y para las agencias involucradas.

Los subcomités realizan audiencias con los líderes de las agencias sobre sus solicitudes presupuestarias y proyectos de ley de asignación de fondos para cada uno. El pleno de la Cámara y el Senado llevan a votación sus proyectos de ley, combinan ambas versiones de cada uno, y al final votan  la versión idéntica de cada proyecto de ley. Cada uno de ellos, si es aprobado, va al Presidente para su firma (en inglés).

Finalización del presupuesto o cierre del Gobierno

Si el Congreso aprueba y el Presidente firma, los 12 proyectos de ley para el 30 de septiembre (el último día del año fiscal) el país tiene un nuevo presupuesto a tiempo para comenzar el año fiscal. Si el Congreso no puede llegar a un acuerdo sobre los 12 proyectos de ley separados, puede aprobar un proyecto de ley Ómnibus con fondos para múltiples áreas. Si el presupuesto no se completa para el nuevo año fiscal, el Congreso debe aprobar una resolución permanente autorizando la financiación temporal similar a la que del año anterior o se enfrenta a un cierre del Gobierno.

En el caso de un cierre, el Gobierno deja de emitir pasaportes, cierra los parques nacionales y monumentos, detiene las operaciones de la NASA y pone muchas otras de sus funciones en espera.

Cuando el proceso presupuestario se completa finalmente o el Congreso aprueba una resolución continua, el Gobierno reanuda sus operaciones normales.

El déficit, la deuda y el “techo” de la deuda

Cuando la cantidad de dinero que el Gobierno recauda en impuestos y otros ingresos en un año dado es menor que la cantidad que gasta, la diferencia se llama el déficit (en inglés). Si el Gobierno recauda más dinero del que gasta, el exceso se llama superávit.

El déficit se financia con la venta de títulos del Tesoro (en inglés) (bonos, pagarés y letras), que el Gobierno paga con intereses. Cada año el Gobierno gasta dinero en el interés debido al déficit acumulado de todos los años anteriores combinados, es decir, la deuda nacional (en inglés).

El “techo” de la deuda (en inglés) es el monto máximo de la deuda nacional que el Gobierno se permite mantener. El Congreso puede votar para elevar dicho tope de la deuda. Si no lo hace y la deuda llega al “techo”, el Gobierno no podrá pedir prestado más dinero y no podrá pagar sus cuentas.

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