Proceso electoral

Cómo funciona el proceso electoral en Estados Unidos en las elecciones presidenciales.

Las elecciones y el proceso electoral: información general

Las elecciones federales de Estados Unidos se realizan cada 4 años el primer martes de noviembre para elegir al Presidente y legisladores de la nación. En 2016, las elecciones presidenciales se realizaron el 8 de noviembre.

Generalmente, el proceso de las elecciones presidenciales sigue el siguiente ciclo:

  • Primavera del año anterior al año de la elección: los candidatos anuncian sus intenciones de postular.
  • Verano anterior al año de la elección hasta la primavera del año de la elección: se realizan los debates anteriores a las elecciones primarias y caucuses.
  • Enero a junio del año de la elección: los estados y los partidos políticos realizan las elecciones primarias y caucuses.
  • Julio a principios de septiembre: los partidos políticos realizan las convenciones nacionales para elegir a sus candidatos.
  • Finales de septiembre y octubre: los candidatos participan en los debates presidenciales.
  • Principios de noviembre: día de las elecciones.
  • Diciembre: los electores depositan sus votos en el Colegio Electoral.
  • Principios de enero del año calendario siguiente: el Congreso cuenta los votos electorales.
  • 20 de enero: día de la Inauguración Presidencial.

El proceso de las elecciones para el Congreso es diferente al de las elecciones presidenciales.

Colegio Electoral

  • El Colegio Electoral es el proceso para elegir al presidente y vicepresidente de Estados Unidos.
  • El Colegio Electoral es un sistema de elección indirecta creado en 1787 por los autores de la Constitución que refleja el sistema federal de gobierno, asignando el poder no solo al Gobierno y a los ciudadanos, sino también a los estados.
  • La Oficina del Registro Federal (en inglés) coordina las funciones del Colegio Electoral en representación  del Archivista de Estados Unidos, los estados, el Congreso y los ciudadanos estadounidenses. Para obtener más información sobre el Colegio Electoral puede enviar un e-mail a electoral.college@nara.gov o llamar al 1-202-741-6030.
  • Para cambiar el Colegio Electoral es necesario aprobar una enmienda constitucional (en inglés). Para obtener más información puede contactar a su senador (en inglés) o representante (en inglés).

Número de votos electorales por estado

  • Los estados con más habitantes cuentan con un número mayor de votos electorales. Por lo tanto, el Congreso cuenta con más legisladores provenientes de ciertos estados.
  • La distribución de votos electorales (en inglés) varía de estado a estado.
  • El número de votos electorales de cada estado es igual al número de sus senadores más el número de sus representantes.
  • En 48 estados el candidato presidencial que recibe la mayoría de votos también recibe todos los votos electorales de su estado. 
  • Dos estados, Maine y Nebraska, pueden dividir sus votos electorales entre todos los candidatos presidenciales.
  • El Distrito de Columbia, aunque no es un estado, tiene tres votos electorales.

Elecciones para el Congreso

  • Todos los representantes son elegidos cada dos años por los votantes del distrito que representan.
  • Los senadores prestan servicio por periodos de 6 años, y un tercio de ellos se somete a elecciones cada año par.
  • Los senadores son seleccionados en elecciones que abarcan todo el estado e incluyen a todos sus residentes.
  • En la elección general de noviembre, los senadores y los representantes son elegidos por mayoría relativa de votos, es decir, el candidato que recibe más votos es el que gana, aunque no sea por mayoría absoluta.

Volver al inicio

Requisitos Constitucionales de EE. UU. para los candidatos presidenciales

Para ser un candidato presidencial se debe:

  • Ser un ciudadano nacido en Estados Unidos
  • Tener por lo menos 35 años de edad
  • Haber vivido 14 años en Estados Unidos

Cualquier persona que cumpla con estos requisitos puede declarar su candidatura a la presidencia en cualquier momento. Los candidatos deben registrarse con la Comisión de Elecciones Federales (FEC, sigla en inglés) una vez que hayan recibido contribuciones o expedido gastos de hasta US$5,000. En el plazo de 15 días de haber alcanzado esta cantidad, los candidatos deben presentar una declaración a la FEC autorizando un comité para recaudar y gastar los fondos en su nombre.

 

Volver al inicio

Elecciones presidenciales

El Presidente y el Vicepresidente son elegidos al mismo tiempo, cada cuatro años, en una elección a nivel nacional. A partir de febrero y hasta el final de junio del año de elecciones, los estados realizan elecciones primarias presidenciales o asambleas electorales (caucuses en inglés) según la costumbre de cada estado. El resultado de esos comicios determina los candidatos en las convenciones de nominación de su partido en todo el país, que se realizan en julio o agosto del año de elecciones.

Elecciones primarias 

  • Existen dos tipos de elecciones primarias: las cerradas y las abiertas.
  • En una elección primaria cerrada puede votar solamente por un candidato perteneciente a su partido político.
  • En una elección primaria abierta, puede votar por un candidato de cualquier partido político.
  • Estas elecciones primarias ocurren a través de una votación secreta. 

Asambleas electorales

  • Son reuniones en las que los miembros de los partidos políticos se dividen en grupos según el candidato que apoyan.
  • Los votantes indecisos conforman un propio grupo.  
  • Cada grupo da discursos para apoyar a su candidato con el fin de persuadir al grupo de indecisos y otros miembros a unirse a su grupo.
  • Al final de la bancada, los organizadores del partido cuentan los votantes en cada grupo para calcular el número de delegados ganados por cada candidato.

Convenciones políticas

Los precandidatos de cada partido son elegidos en convenciones políticas celebradas antes de la elección general.

Elecciones generales

  • Si un candidato recibe la mayoría de los votos electorales (por lo menos 270 del total de 538) en noviembre, será declarado ganador o ganadora. 
  • Si ningún candidato obtiene la mayoría de votos electorales, la Cámara de Representantes de la nación escoge al ganador y cada delegación estatal tiene derecho a un voto. 
  • En vista de que el Presidente no es elegido directamente por la población, es posible que un candidato logre la mayoría del voto popular y, aun así, pierda la elección.

Volver al inicio

Pasos para ser Presidente de Estados Unidos

Obtenga una copia gratis del póster que muestra los pasos para ser Presidente de Estados Unidos. Este colorido póster ha sido diseñado por Kids.gov para ayudar a los niños a entender mejor el proceso de las elecciones presidenciales.

Descargue o pida una copia gratis (en inglés).

Volver al inicio

Toma de posesión del Presidente electo

Ceremonias inaugurales

El Día de la Inauguración Presidencial es el día en que el presidente y el vicepresidente electos juramentan y toman posesión de sus cargos en el Gobierno de Estados Unidos. Este evento ocurre cada cuatro años el 20 de enero.

Este día incluye la ceremonia inaugural para asumir el mando, el desfile inaugural y los bailes o las galas de noche –todos estos eventos son parte de lo que se llaman ceremonias inaugurales.

Toma de juramento

En la mayoría de casos el presidente de la Corte Suprema de EE. UU. es quien toma los juramentos del vicepresidente y presidente electos en las gradas del Congreso. Primero se toma el juramento del vicepresidente. Después del juramento, el presidente da un discurso inaugural y participa del almuerzo inaugural ofrecido por el Comité Conjunto del Congreso para Ceremonias Inaugurales.

Comparta esta página: Facebook Twitter Email

Volver al inicio

Última actualización: Enero 23, 2017

¿Necesita ayuda?

Pregúntenos sobre el Gobierno de Estados Unidos de forma gratuita. Le responderemos directamente o le diremos dónde puede encontrar la respuesta que necesita.

¡Su opinión es importante para nosotros!